521 ¿Por qué la guerra en Ucrania afecta al aceite, el trigo o el maíz?

Uno de los hechos que más ha sorprendido como consecuencia de la guerra en Ucrania es descubrir que España importa el 63% de su aceite de girasol de Ucrania y que hasta el 30% de maíz, trigo y demás cereales proceden de Ucrania o Rusia. ¿Cómo afecta eso a nuestra cesta de la compra?

Hoy, en Simple Política: Ucrania y todo lo que nos daba.

Aunque sea donde más lo estemos notando, hoy no hablaremos del precio de la electricidad o gasolina. Para más detalle, tenéis el episodio 491: cómo afectaría una guerra en Ucrania en la economía sobre las consecuencias económicas que ya estamos viviendo. Sin embargo, hoy hablamos de otros elementos, como el aceite de girasol, el maíz, el trigo

Si de vez en cuando hablamos de las dependencias entre países y lo situamos en la gran geopolítica, en la relación entre las principales potencias, hoy lo bajamos al terreno, a nuestro día a día, para descubrir qué significaba económicamente Ucrania para nosotros, para los españoles (y por extensión para el resto de europeos).

Que la guerra de Ucrania afecta al precio de la electricidad y el petróleo ya lo sabemos. No es el único factor, también es cierto. Y quizás sería bueno un día hacer un episodio sobre esto. Es precisamente la dependencia del gas y el petróleo ruso el que hace que ante una guerra como esta el precio se incremente y que en Europa haya serios problemas con el precio. Es más, la semana pasada oímos a Josep Borrell, alto representante exterior de la Unión Europea, recomendar a los europeos rebajar el uso de la calefacción y cualquier otra cosa que consuma gas. 

Pero esto es por lo que dependemos de Rusia… pero, ¿y de Ucrania?

No dejamos de oír en las noticias que los supermercados están racionando la compra de aceite de girasol o que los productos procedentes del trigo o el maíz, como unas simples galletas, están viendo también su precio incrementado. Y esto no es porque vengan de Rusia, que también seguramente seria algo curioso. Sino porque vienen de Ucrania. Y en este punto seguro que más de uno no tenía ni idea de lo importante que era Ucrania en nuestra cocina.

Rusia es el principal productor de cereales del mundo, por encima de Estados Unidos y Canadá. En cuanto a Ucrania, alrededor del 30% de todo el trigo que compra la Unión Europea viene de Ucrania, precisamente de algunas de las zonas afectadas por el conflicto.

En el caso de los cereales, la crisis en Ucrania podría tener dos efectos:

  1. Por un lado, podría poner en peligro las cosechas y provocar escasez en el suministro de cereales. Esta consecuencia por el momento no se está dando, pero es un riesgo al alza.
  2. El segundo efecto sí está ocurriendo, y es que el conflicto está agravando los cuellos de botella. La crisis en las cadenas de suministro está disparando el precio de las materias primas, aunque por el momento no haya desabastecimiento.

¿De qué manera afecta esto a España?

España es el mayor productor de pienso en Europa, y para producir pienso, hace falta mezclar cereales con aceites.

«Aproximadamente el 30% del maíz y el 20% del trigo que importamos se lo compramos a Ucrania», el problema está en que «en cuestión de 10 días, el precio de las materias primas, como el trigo o el maíz, ha subido entre un 30% y un 60%», añade Jorge De Saja, el director de la Confederación Española de Fabricantes de Alimentos Compuestos para animales.

Y esto amigos es como el precio de la electricidad. Si el precio de la materia prima sube entre un 30% y un 60% no es que se incremente el precio de los derivados en la misma proporción… pero casi. Aquello que viene del maíz y el trigo costará más. A ver, pongamos contexto: hablamos de un 30% que viene de Ucrania. El otro 70% sigue siendo perfectamente accesible, pero claro, como ocurre con el gas de otras regiones: a mayor precio porque se incrementa la demanda de ellos o, para entenderlo, la oferta baja porque el que venía de Ucrania ya no viene con facilidad. Tampoco los cereales procedentes de Rusia.

Y ojo que los cereales es lo que nos lleva al pienso. Y diréis: ¿sube el precio de la comida de mi perro? NO, NO, sube todo.

Pero si antes decía que los piensos se producen al mezclar estos cereales con aceites, hablemos de aceite.

Si sube el precio del pienso, se encarece buena parte de la cesta de la compra, porque ese pienso alimenta a los animales que luego consumimos. En el sector porcino, por ejemplo, el 70% de los costes se debe al pienso para alimentar a los cerdos, según La Coordinadora de Organizaciones de Agricultores y Ganaderos (COAG).

Jorge de Saja explica que en España, el aceite de girasol no se utiliza especialmente para consumir en casa pero resulta que es el principal aceite usado para elaborar productos de hostelería o industria alimentaria y es por tanto, estratégico.

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Aida Deturck

Periodista.

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